Isaac Newton criou teoria da gravidade durante quarentena da peste bubônica

Longe de Cambridge e da epidemia que deixou 100 mil mortos, o cientista ainda encontrou tempo para iniciar seus estudos sobre cálculo e óptica. É o que mostra a matéria a seguir, publicada ontem na página da revista Galileu, com informações dos jornais Open CultureThe Guardian e The Washington Post.

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Manuscritos teológicos de Isaac Newton
A história da maçã de Isaac Newton


Sentindo-se ocioso durante a quarentena? Que tal descobrir a próxima teoria que mudará os rumos da ciência? Foi o que fez Isaac Newton quando a Universidade de Cambridge liberou seus alunos para voltarem para suas casas e se resguardarem da Grande Praga de Londres, uma epidemia de peste bubônica que afetou a Inglaterra entre 1665 e 1666.

De volta à mansão Woolsthorpe, a 96 quilômetros de Cambridge e seus professores, não é exagero algum dizer que Newton teve um annus mirabilis, latim para “ano de maravilhas”. Afinal, o estudante pôs em dia seus problemas de matemática, que mais tarde deram origem ao cálculo moderno, e fez alguns experimentos com prismas, iniciando seus estudos sobre óptica. Nesse mesmo período, vale mencionar que, sim, na falta de uma série para maratonar, Newton observou uma maçã cair de uma árvore.

Assim, o universitário criou a Lei da gravitação universal. Segundo ela, “dois corpos se atraem com força proporcional às suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distância que separa seus centros de gravidade”. Em 1667, Newton retornou à universidade com as teorias em mãos e, em dois anos, já era professor. A Grande Praga pela qual Londres passou naquele momento e deixou Newton recluso foi menos mortal do que a Peste Negra, ocorrida no século 14. Ainda assim, causou cerca de 100 mil mortes em 18 meses, representando cerca de um quarto da população londrina da época.

Newton não foi o único a ter ideias geniais enquanto descansava em casa durante uma quarentena. O autor Albert Camus escreveu seu mais notável livro, A Peste, quando uma epidemia de peste bubônica assolou a Argélia. Nas últimas semanas, o best-seller publicado pela primeira vez em 1947 voltou a aparecer nas listas de mais vendidos em muitas livrarias ao redor do mundo, especialmente na Itália e na França.

William Shakespeare também pode ter escrito obras notáveis como o Rei Lear durante uma quarentena. Entre os anos de 1603 e 1613, o Globe Theatre e outros teatros em Londres ficaram fechados por seis anos e meio. A medida foi tomada para evitar aglomerações na capital inglesa, que enfrentou uma série de surtos da peste bubônica ao longo do século 17 — como também testemunhou Newton. Sabendo que a peça foi apresentada pela primeira vez em 26 de dezembro de 1606, com a presença do Rei James I, é bem possível que ele a tenha escrito naquele ano ou no ano anterior, enquanto enfrentava o isolamento social longe dos palcos.

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